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3 min readSport insolite : le Kabaddi, méconnu en Occident mais populaire en Inde

Sporty te présente le sport du mois : le Kabbadi. Méconnu en Occident, il est pourtant très populaire en Inde, c’est le deuxième sport le célèbre du sous continent indien après le cricket. « Jouez au kabaddi, pour la paix et l’harmonie. »

  • Qu’est ce que le Kabbadi ?

On pourrait le définir entre la lutte, le rugby et l’épervier. Le kabbadi se joue sur la pelouse ou à la plage, avec un grand rectangle divisé en deux camps, un peu comme un court de volley-ball. Sur le terrain se présente deux équipes de sept joueurs. À tour de rôle, les équipes envoient une chasseur, ou raider, dans le camp adverse. Il doit tenter de toucher, donc éliminer, un ou plusieurs adversaires. Ce sport est si particulier, puisqu’il y a une règle fondamentale que l’attaquant doit respecter. Il doit retenir son souffle et ne peut le reprendre qu’une fois revenu dans son camp. Et c’est là qu’on se dit qu’on peut tricher! Et bien non, l’attaquant répète sans cesse « kabaddi, kabaddi,…« , qui veut dire « retenir son souffle », en hindi. C’est en touchant ses adversaires que le chasseur marque des points pour son équipe. Mais ces derniers peuvent se défendre en l’encerclant, le capturant, et le retenir jusqu’à ce qu’il perde son souffle, auquel cas, c’est le chasseur qui est « tué ». La partie se termine lorsqu’un des deux camps soit définitivement éliminé. Les matchs officiels durent en réalité 40 minutes.

  • L’origine du Kabaddi

Ce sport a été présenté lors d’un match de démonstration aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Puis c’est en 1950, trois ans après l’indépendance de l’Inde, que la fédération a été créée et des règles précises ont été instaurées.

Aujourd’hui, le kabaddi est pratiqué dans plus de soixante pays du monde. La fédération tente de l’internationaliser, de le démocratiser. Ce sport est un vecteur de développement et d’ouverture. En 2013, lors de la Coupe du monde, le Pakistan était le premier pays musulman à y envoyer une équipe féminine.

L’an dernier, plus de 313 millions de personnes ont suivi la cinquième saison de la Vivo Pro Kabaddi. Cela a été l’évènement sportif le plus suivi en Inde.

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